Les voyageurs de Lijn insatisfaits, mais le MIVB/STIB de Bruxelles a le vent en poupe

La satisfaction des clients de l'opérateur de transport public flamand De Lijn est en baisse, bien que l'opérateur ait transporté 17 % de passagers en plus l'année dernière. Le vieillissement du parc d'autobus et le manque de personnel continuent d'entraver De Lijn.

La société de transport public bruxelloise MIVB/STIB a également transporté plus de passagers l'année dernière (+11%), mais une offre plus attrayante et une meilleure ponctualité garantissent une plus grande satisfaction de la clientèle.

Perte de 29 millions d'euros

De Lijn a transporté 286,4 millions de passagers l'année dernière, soit une augmentation de 17 % par rapport à 2022. La tendance à la hausse semble se poursuivre au cours du premier trimestre de cette année, avec une augmentation de 6 % par rapport à la même période de l'année dernière.

Cette augmentation a également entraîné une croissance de 15 % du revenu net du transport pour 2023. Cependant, les coûts ont également augmenté, ce qui a conduit De Lijn à clôturer l'exercice avec une perte de 29 millions d'euros. Sur une dotation de 1,137 milliard d'euros et 408 millions d'euros de recettes, il y a eu 1,575 milliard d'euros de coûts.

800 chauffeurs recherchés

Cependant, bien que De Lijn soit agréablement surpris de gagner de nouveaux passagers, trop de facteurs négatifs continuent de perturber l'entreprise. Les services, par exemple, restent sous pression en raison d'un marché du travail en surchauffe et d'une flotte de bus vieillissante, a déclaré Ann Schoubs, la dirigeante, lors de la présentation du rapport annuel 2023.

De Lijn a encore du mal à trouver les chauffeurs et les techniciens nécessaires. C'est particulièrement le cas dans la périphérie flamande autour de Bruxelles, dans la région d'Anvers et dans la région de Louvain. L'année dernière, De Lijn a recruté 837 chauffeurs et 114 techniciens. Pour 2024, elle a besoin de 800 chauffeurs et de 100 techniciens supplémentaires.

Vieille plaie du parc d'autobus vieillissant

Un autre problème reste le vieillissement du parc d'autobus. L'âge moyen du parc d'autobus est de dix ans, un autobus sur trois ayant 15 ans ou plus. Et ces vieux bus ont besoin de plus d'entretien. Le retard dans l'arrivée de nouveaux bus et la faillite du fabricant de bus Van Hool ont également empêché De Lijn de déployer suffisamment de bus disponibles chaque jour.

Le parc automobile de De Lijn compte quelque 850 autobus fabriqués par Van Hool. Quelque 16 de ces bus sont actuellement mis sur la touche en raison de difficultés à obtenir des pièces détachées. Sur les 35 bus électriques que De Lijn a achetés à Van Hool, 10 sont sur la touche. Pour passer à un parc de bus totalement exempt d'émissions, De Lijn et ses opérateurs doivent remplacer 3 600 bus et convertir tous les dépôts.

300 millions d'euros supplémentaires

Si l'on ajoute à cela l'agitation qui a entouré l'introduction d'un réseau à la demande, dans le cadre duquel 3 000 arrêts de bus ont été supprimés, il n'est pas surprenant que la satisfaction globale des clients ait chuté de 62,3 % à 59,7 % l'année dernière. Seuls 41 % des passagers étaient satisfaits de la ponctualité l'année dernière, contre 45 % l'année précédente. Le pourcentage de trajets programmés que De Lijn n'a pas effectués à la dernière minute est passé à 2,52 % en 2023, contre 2,36 % en 2019.

Il n'y a pas eu d'amélioration immédiate de la fréquentation et M. De Lijn prévient qu'il ne peut pas faire grand-chose pour résoudre les problèmes cette année et l'année prochaine.

Pour remédier à cette situation précaire - "les décideurs politiques ont sous-estimé la transition vers les véhicules électriques", affirme M. De Lijn - le budget doit être augmenté. "En raison de l'inflation galopante et de la pénurie de matériaux sur les marchés mondiaux, les budgets d'investissement prévus ne suffisent plus à rattraper le temps perdu, et encore moins à améliorer la qualité de nos services", a déclaré le président Johan Sauwens (CD&V).

De Lijn demande donc 300 millions supplémentaires sur une base annuelle pour acheter, par exemple, de jeunes bus d'occasion ou en louer de nouveaux. Cela permettrait à De Lijn - qui a reçu l'année dernière une dotation du gouvernement flamand de 1,14 milliard d'euros - d'atteindre approximativement le niveau de financement de la société de transport public wallonne TEC.

10% de voyageurs et de recettes en plus pour la MIVB/STIB

Le contraste avec le MIVB/STIB ne pourrait donc être plus grand : alors que le service de De Lijn est sous pression, la société de transport public bruxelloise est d'humeur jubilatoire.

Elle a transporté 375,8 millions de passagers en 2023, soit une hausse de 11 % par rapport à l'année précédente, ce qui ne la ramène toutefois pas à son niveau d'avant la pandémie de grippe aviaire, qui était d'environ 434 millions de passagers. L'ensemble des métros, bus et tramways MIVB/STIB ont parcouru un total de 53,5 millions de km, soit 750 000 km de plus qu'en 2022.

Par conséquent, l'offre attrayante, avec une fréquence accrue entre les véhicules, même en dehors des heures de pointe, garantit une grande satisfaction de la clientèle. Selon Brieuc de Meeûs, directeur général de MIVB/STIB, environ 80 % des voyageurs attribuent à la société de transport public une note de 7 sur 10.

En outre, MIVB/STIB a vu ses revenus augmenter d'environ 10 % par rapport à 2022, ce qui représente 291 millions d'euros supplémentaires. La décision d'offrir la possibilité de payer sans contact a également été une bonne décision : le nombre de ces paiements dans les bus, les trams et les métros représente plus de la moitié du nombre de billets aller simple vendus à Bruxelles.

Problème de la consommation de drogues dures dans les gares

M. De Meeûs affirme également que le confort augmente et que le niveau de propreté dans les stations "reste stable", bien qu'il ne veuille pas cacher les problèmes liés à la consommation de drogues dures dans les stations de métro. "Nous ne pouvons pas le cacher", déclare-t-il. En 2023, le service de sécurité MIVB/STIB a enregistré plus de 4 000 incidents liés à la consommation de drogues dans les stations de métro bruxelloises. Le MIVB/STIB va maintenant déployer des services de conseil pour les consommateurs de drogues dans les stations par le biais d'équipes mixtes composées d'agents de sécurité et de travailleurs sociaux.

Un plus grand réseau et un service de vélos en libre-service

A l'avenir, MIVB/STIB souhaite également continuer à investir massivement dans l'extension du réseau. Par exemple, 40 km de voies de tram supplémentaires doivent être construits d'ici 2025, et MIVB/STIB continuera à soutenir fortement le projet à grande échelle Metro 3, même si le ministre bruxellois de l'Environnement Alain Maron (Ecolo) a annoncé qu'il n'était plus favorable à l'expansion actuelle du métro en raison des coûts élevés.

Enfin, MIVB/STIB pourrait également gérer son service de vélos en libre-service à l'avenir. Le contrat de gestion du service actuel, Villo !, expire à la fin de 2026. MIVB/STIB a l'intention d'explorer diverses options concernant l'exploitation éventuelle de son service de partage de vélos pour remplacer Villo ! à Bruxelles d'ici là.

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