Stellantis et Mercedes suspendent la construction d'usines de batteries ACC

L'incertitude du marché concernant les ventes de voitures électriques a un impact sur les projets du fabricant franco-allemand de cellules de batteries Automotive Cells Company (ACC). L'entreprise commune de Stellantis, Mercedes et TotalEnergies a décidé de suspendre la construction de ses usines en Allemagne et en France. Outre le ralentissement des véhicules électriques, d'autres raisons sont invoquées.

ACC, l'entreprise commune de Mercedes-Benz, Stellantis et TotalEnergies, a dévoilé de grands projets il y a trois ans. En centralisant leurs efforts de recherche et en investissant 7 milliards d'euros, ils prépareraient suffisamment de cellules de batterie pour que leurs marques de voitures soient entièrement électriques. Le projet prévoyait la production de plus de 200 GWh par an dans huit usines réparties dans le monde entier. Il n'y a pas de temps à perdre.

Kaiserslautern et Termoli

Aujourd'hui, le groupe a annoncé un arrêt temporaire de la construction de ses usines européennes de Kaiserslautern, en Allemagne, et de Termoli, en Italie. Matthieu Hubert, secrétaire général de l'ACC, a expliqué que les consommateurs européens hésitent à adopter les VE et qu'il existe des obstacles importants en matière d'infrastructures et de coûts des matériaux.

La décision concernant la suite à donner à ces projets spécifiques sera prise d'ici la fin de l'année ou au plus tard au début de l'année prochaine. L'usine de Kaiserslautern devait initialement entrer en service en 2025, suivie de Termoli au début de 2026.

Si le marché ne montre aucun signe de reprise, les parties concernées pourraient-elles abandonner leur coopération ? Cela semble peu probable. La production de cellules de batteries dans la troisième usine européenne, à Douvrin, en France, est actuellement en pleine expansion, et une deuxième ligne d'assemblage est prévue.

Étant donné que chaque site crée deux cents emplois et est cofinancé par l'argent du contribuable, les implications sont sociales et géopolitiques. L'industrie automobile européenne s'en trouverait encore plus affaiblie face à la domination chinoise dans ce domaine.

Malgré ces retards, ACC a obtenu un financement de 4,4 milliards d'euros au début de cette année pour soutenir son développement.

Passer à la LFP ?

En outre, l'entreprise commune étudie comment aligner la décision sur une nouvelle opportunité. Hubert a déclaré : "Avant d'investir des milliards, nous devons déterminer le type de technologie de cellule de batterie dont le marché a besoin."

Le conglomérat des batteries est en train de reconsidérer son orientation technologique. Des rapports suggèrent qu'ACC pourrait passer à la production de batteries LFP (lithium-fer-phosphate), qui sont moins chères et plus durables que les batteries NMC (nickel-manganèse-cobalt) actuellement prévues.

Ce changement potentiel pourrait constituer un revers important pour le manutentionnaire belge Umicore, spécialisé dans les matériaux pour batteries NMC et fournisseur d'ACC. La reconsidération stratégique aurait un impact sur les intérêts de l'entreprise anversoise dans ce projet.

Stellantis a déjà annoncé la construction d'une usine avec CATL pour les cellules LFP en Europe. Interrogé sur les implications de cette collaboration sur la stratégie d'ACC, Carlo Tavares a répondu lors d'un point presse : "Nous allons adapter nos plans d'investissement dans les VE au rythme de croissance des ventes de VE sur le marché. Nous ne contrôlons pas cette vitesse.

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