Les cellules à semi-conducteurs factorielles seront testées par Mercedes

Factorial Energy, développeur de batteries à semi-conducteurs, a livré des échantillons B de ses cellules à Mercedes-Benz. L'entreprise allemande les intègre à présent dans des modules et des packs de batteries avant de les tester de manière approfondie. L'entreprise américaine a également publié pour la première fois une valeur de densité énergétique : 391 Wh/kg.

Selon Factorial Energy, les échantillons B sont des cellules de batterie à l'état solide avec une capacité de charge de plus de 106 Ah, qui sont maintenant explicitement transmises à Mercedes-Benz.

Au début du mois d'octobre 2023, lorsque les premières livraisons d'échantillons A, une étape préliminaire des cellules actuelles, ont été discutées, on parlait encore de plusieurs constructeurs automobiles comme destinataires.

Factorial affirme qu'il s'agit de "la première livraison annoncée d'un échantillon B de cellules de batteries à semi-conducteurs à un constructeur automobile mondial". Cette affirmation est difficile à vérifier ; le concurrent QuantumScape, par exemple, a des échantillons A en circulation, mais on ne sait pas si des échantillons B sont également disponibles.

Précurseur

Factorial Energy est un développeur américain de cellules de batteries à l'état solide soutenu par Mercedes-Benz, Stellantis et Hyundai-Kia. Elle a ouvert son premier site de développement et de production près de Boston à l'automne 2023.

Avec une capacité de 200 MWh, il s'agira de la plus grande ligne de production de batteries à l'état solide aux États-Unis à ce jour. Les fonds nécessaires à la construction de l'usine proviennent, entre autres, d'un tour de table de 200 millions de dollars conclu début 2022 et mené à l'époque par Stellantis et Mercedes-Benz.

Des accords de développement non divulgués ont été conclus avec ces deux constructeurs automobiles et Hyundai-Kia. En ce qui concerne Mercedes, l'entreprise américaine précise maintenant qu'elle a "expédié plus de 1 000 cellules de batteries à l'état solide de 100+Ah à Mercedes-Benz dans le cadre de la phase d'échantillonnage A".

Factorial Energy qualifie la phase suivante de cruciale, car les échantillons B serviront à valider la conception des modules et des emballages par rapport aux spécifications de performance de Mercedes-Benz.

391 Wh/kg

Factorial s'appuie sur sa technologie "FEST" (Factorial Electrolyte System Technology) avec une anode en lithium métal pour les cellules, qui aurait le potentiel de "réduire radicalement le poids des véhicules électriques, d'augmenter l'autonomie, de raccourcir le temps de charge et d'améliorer la sécurité".

Pour la première fois, l'entreprise mentionne également une valeur de densité énergétique spécifique dans son dernier communiqué de presse, à savoir 391 Wh/kg. Le développeur ne précise pas s'il s'agit d'une valeur au niveau de la cellule ou du système.

Factorial souligne toutefois que les batteries à semi-conducteurs peuvent être fabriquées sur des systèmes de production de batteries lithium-ion existants. Seules des modifications minimes sont nécessaires.

Progression rapide

"Nous sommes ravis de passer à la phase de l'échantillon B et de marquer cette étape avec un leader mondial de l'automobile comme Mercedes-Benz", a déclaré Siyu Huang, PDG et cofondateur de Factorial. "Cette progression rapide de l'échantillon A à l'échantillon B en moins d'un an met en évidence les capacités d'innovation rapide de Factorial, et nous continuons à repousser les limites pour accélérer l'adoption des batteries à l'état solide dans le secteur automobile."

"Nous sommes déterminés à être à la pointe des technologies innovantes en matière de batteries, et notre partenariat avec Factorial est un élément important de cette stratégie", a déclaré Markus Schäfer, directeur de la technologie chez Mercedes-Benz.

"Ces batteries de l'échantillon B nous permettent de valider davantage cette technologie de batterie de nouvelle génération afin d'améliorer l'autonomie et les performances, de réduire les coûts globaux des véhicules et d'offrir à nos clients les véhicules électriques les plus désirables."

Factorial Energy a attiré l'attention il y a quelques semaines en annonçant son intention de collaborer avec la société sud-coréenne LG Chem sur de nouveaux matériaux pour batteries.

Les deux parties prévoient également de tenir des discussions sur l'octroi de licences pour les technologies de batteries à l'état solide et la fourniture de matériaux à une date ultérieure. En avril, le duo a annoncé que l'objectif était de progresser dans la commercialisation des batteries à l'état solide.

Les batteries à semi-conducteurs devraient permettre de doubler l'autonomie des VE avec une réduction de poids de 27,5 % /Factorial Energy

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