Dave Calhoun, PDG de Boeing, présente ses excuses pour les "problèmes de qualité et de sécurité".

Le PDG de Boeing, Dave Calhoun, a reconnu la gravité de la situation lors d'une audition du Sénat américain sur la qualité de la production de Boeing et s'est excusé pour la peine que Boeing a causée. Dans le même temps, il a ajouté que des progrès ont été réalisés depuis.

Derrière l'homme de tête se trouvaient des parents de personnes tuées dans des accidents d'avions Boeing en 2018 et 2019. Ils tenaient des photos de leurs proches et des pancartes.

Première comparution devant le Congrès

Au début de l'audience, M. Calhoun s'est levé et s'est retourné pour s'excuser "au nom de tous nos associés Boeing répartis dans le monde entier" pour leur perte. "Nous comprenons la gravité de la situation et nous nous engageons à aller de l'avant dans la transparence et la responsabilité, tout en augmentant les investissements dans la main-d'œuvre", a déclaré M. Calhoun.

C'est la première fois depuis qu'un Boeing 737 Max 9 d'Alaska Airlines a perdu un composant en plein vol le 5 janvier dernier que le PDG de Boeing est publiquement mis en cause. Selon un rapport préliminaire du National Transportation Safety Board américain, Boeing était en tort : plusieurs boulons n'étaient pas en place.

Ce terrifiant incident, au cours duquel les 177 passagers et membres d'équipage sont miraculeusement restés à bord, n'est que l'un des nombreux problèmes auxquels les constructeurs aéronautiques américains ont dû faire face ces dernières années. Par exemple, des problèmes de production et de qualité sont survenus avec le 787 Dreamliner et le 777.

En 2020, M. Calhoun devient PDG de Boeing, entreprise pour laquelle il travaille depuis plus de dix ans. Il avait pour mission de redresser la situation de l'entreprise à la suite de deux graves accidents qui ont coûté la vie à 346 personnes et qui ont conduit à une interdiction mondiale de l'avion pendant 20 mois. Au début de l'année, il a été annoncé que M. Calhoun prendrait sa retraite à la fin de l'année, un départ accéléré en raison des nombreux problèmes rencontrés.

Plaintes des dénonciateurs

En début de semaine, la commission sénatoriale a également rendu public le contenu d'une plainte déposée auprès de l'inspection du ministère américain du travail par Sam Mohawk, inspecteur chez Boeing. Selon ce dénonciateur, parmi d'autres, Boeing aurait perdu la trace de centaines de pièces défectueuses, dont certaines auraient pu être utilisées sur les nouveaux avions 737 Max.

Mohawk affirme que Boeing a perdu de vue jusqu'à 400 pièces défectueuses sur les avions 737 Max. Ces pièces devraient normalement être marquées en rouge et conservées dans un endroit sûr de l'usine. Avant une inspection annoncée par l'autorité de l'aviation civile FAA, Boeing aurait délibérément déplacé plusieurs pièces stockées à l'extérieur vers un lieu hors site. Par la suite, certaines ont été ramenées dans la même zone extérieure, mais on ne sait pas exactement où d'autres pièces ont fini par aboutir.

L'inspecteur interne de la qualité a également déclaré qu'en raison du "nombre écrasant de pièces non conformes", ses supérieurs lui ont demandé de supprimer les documents indiquant que les pièces étaient défectueuses. M. Mohawk affirme qu'il a d'abord soulevé ces questions en interne, mais qu'il s'est heurté à une certaine résistance. Boeing a répondu qu'elle analysait les plaintes.

Des peines de prison ?

En ce qui concerne l'audition, la commission sénatoriale devrait également interroger M. Calhoun sur le plan d'action global exigé par la FAA pour résoudre les problèmes de sécurité et de qualité, tels que l'utilisation de titane douteux avec une documentation falsifiée. Ce plan a été présenté à la fin du mois de mai.

L'enjeu est de taille : Boeing pourrait être rattrapé par les conséquences du crash de deux 737 MAX 8 qui a fait 346 morts.

Selon le ministère américain de la justice, Boeing "n'a pas respecté ses obligations" dans le cadre d'un accord de poursuites différées (DPA) lié à ces accidents, conclu en janvier 2021 avec une surveillance de trois ans.

Accusé de fraude dans le processus de certification du 737 MAX, Boeing a accepté de payer 2,5 milliards de dollars et s'est engagé, entre autres, à renforcer son programme de conformité. Le groupe a été menacé de poursuites pénales devant un tribunal fédéral du Texas et a formellement contesté les conclusions du ministère la semaine dernière. Ce dernier doit décider s'il poursuit la procédure avant le 7 juillet.

La famille des victimes espère que des peines de prison seront prononcées à l'encontre des responsables de Boeing. "S'il n'y a pas de risque de prison pour ces dirigeants qui jouent avec nos vies, alors rien ne changera", a déclaré à la presse Adnaam Sumo, qui a perdu sa sœur dans le crash du 10 mars 2019 en Éthiopie. "Il gagne 33 millions de dollars", a déclaré Clariss Moore, qui a perdu sa fille dans le crash de 2019. "Est-ce le coût de la vie de ma fille, 33 millions de dollars ? Comment pouvez-vous dormir la nuit ?"

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