Le Freelander de JLR revient sur le devant de la scène, mais il est désormais totalement électrique.

Jaguar Land Rover (JLR) redonne vie à sa marque Freelander pour ses futures voitures électriques. Les modèles Freelander seront basés sur une plateforme de son partenaire chinois Chery Automotive, construits en Chine et vendus uniquement dans ce pays pour le moment. L'exportation vers le reste du monde est toutefois envisagée.

Il n'y a pas si longtemps, JLR a révélé son intention de coopérer avec le groupe chinois Chery dans le domaine de l'électrification ; le Freelander semble être le premier résultat de cette coopération.

Plate-forme E0X

Le Freelander sera probablement basé sur la plateforme Chery E0X, même si JLR ne précise pas ce nom dans son annonce officielle. Selon les rapports des médias de la semaine dernière, la plateforme E0X sera utilisée pour les voitures électriques de JLR, tandis que la plateforme M3X sera utilisée pour les futurs véhicules hybrides rechargeables.

La plateforme E0X est destinée aux BEV et EREV /Chery

Jusqu'à présent, seul le plan de production des voitures électriques a été confirmé : les voitures électriques de la marque Freelander seront fabriquées à Changshu, en Chine, "sur la base de l'architecture EV de Chery", comme l'écrit JLR.

Chery et Huawei ont développé conjointement la plateforme E0X, qui couvre le segment A à C et peut être utilisée à la fois pour les véhicules électriques à batterie pure et les véhicules électriques à prolongateur d'autonomie (EREV). La plateforme prend en charge les architectures de systèmes à 800 et 400 volts.

Les véhicules sont officiellement construits pour la coentreprise 50:50 CJLR (Chery-JLR) et seront vendus en Chine sous la marque Freelander, du moins dans un premier temps. JLR ajoute qu'ils sont également destinés à être exportés ultérieurement dans le monde entier.

Le Freelander est de retour

Le Freelander a été un modèle Land Rover jusqu'en 2015, avant d'être remplacé par le Discovery Sport en 2016. Dans le cadre de la stratégie "House of Brands", Land Rover n'est plus la marque officielle et la société opère sous le nom de JLR. En revanche, les noms de modèles en partie emblématiques, tels que Defender ou Discovery, ont été élevés au rang de marques.

Le Freelander était le plus petit modèle de Land Rover jusqu'en 2015 /JLR

Le fait que le nom Freelander, qui n'a pas été utilisé depuis près de dix ans, n'ait qu'un lien indirect avec le portefeuille actuel de JLR semble tout à fait souhaitable.

"Marquant le début d'une nouvelle phase stratégique pour CJLR, Freelander deviendra une marque renaissant sous licence de JLR dans le cadre d'un nouveau système de création de valeur indépendant à la fois du portefeuille existant de Chery et de la Maison des marques de luxe moderne de JLR," a annoncé JLR. Freelander ne sera donc pas placé sur un pied d'égalité avec Defender et Discovery au sein du portefeuille de JLR.

Compléter les activités existantes

"Aujourd'hui, nous franchissons cette étape stratégique importante pour JLR, qui souligne notre engagement continu envers la Chine et complète nos activités existantes dans ce pays", a déclaré Adrian Mardell, PDG de JLR.

"Nous pensons que le fait de travailler ensemble pour développer de nouveaux modèles de collaboration pour le marché des véhicules électriques le plus important et à la croissance la plus rapide au monde, combiné à l'attrait de la marque Freelander, promet un avenir très excitant pour CJLR", a-t-il ajouté.

Yin Tongyue, PDG du groupe Chery, a répondu : "Chery et JLR sont en train de forger un modèle de collaboration innovant qui incarne notre voie de croissance pour l'avenir. L'association de la technologie avancée de Chery en matière de véhicules électriques et de l'attrait distinctif de la marque Freelander offrira sans aucun doute aux consommateurs chinois et internationaux une expérience unique en matière de véhicules électriques."

Relever le défi

Jaguar Land Rover est également en train de redonner vie au Freelander en tant que SUV électrique pour concurrencer BYD en Chine, le plus grand marché de VE au monde. Bien que l'entreprise ait connu une croissance régulière dans la région au cours des six dernières années, le marché chinois de l'automobile haut de gamme évolue rapidement. L'entreprise a déclaré que cette croissance était "propulsée par la croissance du segment haut de gamme associée à une pénétration rapide des véhicules électriques".

Les constructeurs automobiles chinois, comme BYD, visent le segment du luxe avec des marques de nouvelles énergies comme Yangwang. La marque Yangwang de BYD a commencé à livrer son premier véhicule en décembre 2023, le SUV tout-terrain U8, dont le prix de départ est supérieur à 150 000 dollars (1 089 000 yuans). En février, elle a lancé la voiture de sport électrique U9, ainsi qu'une berline U7 destinée à l'Europe.

Le U8 de Yangwang, une marque de luxe de BYD, vise clairement les mêmes clients que les produits tout-terrain de luxe de JLR /Yangwang

Entre-temps, la liste d'attente pour le Range Rover Electric, le premier véhicule électrique de la marque, a doublé au cours des derniers mois. En tant que "Range Rover le plus silencieux et le plus raffiné jamais créé", l'EV fait déjà parler de lui. En février, JLR a déclaré que le Range Rover EV suscitait déjà un vif intérêt, avec plus de 16 000 acheteurs sur la liste d'attente.

Ce nombre a déjà doublé. Lors de la journée des investisseurs 2024, mardi, JLR a révélé que la liste d'attente du Range Rover Electric avait atteint plus de 38 000 personnes, soit une augmentation de 137 %. JLR a ajouté que le SUV électrique avait recueilli plus de 186 millions de vues sur les réseaux sociaux, les acheteurs semblant attendre avec impatience le premier Range Rover EV.

La première voiture électrique de Range Rover est très attendue, apparemment /JLR

 

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