Stellantis en Mercedes pauzeren bouw ACC-batterijfabrieken

De marktonzekerheid rond de verkoop van elektrische auto's heeft gevolgen voor de plannen van de Frans-Duitse fabrikant van batterijcellen Automotive Cells Company (ACC). De joint venture van Stellantis, Mercedes en TotalEnergies heeft besloten om de bouw van zijn fabrieken in Duitsland en Frankrijk op te schorten. Naast de vertraging van EV's worden ook andere redenen genoemd.

ACC, de joint venture tussen Mercedes-Benz, Stellantis en TotalEnergies, onthulde drie jaar geleden grote plannen. Door hun onderzoeksinspanningen te centraliseren en 7 miljard euro te investeren, zouden ze genoeg batterijcellen produceren om hun automerken volledig elektrisch te maken. Er werd een blauwdruk gemaakt voor de productie van meer dan 200 GWh per jaar in acht fabrieken over de hele wereld. Er was geen tijd te verliezen.

Kaiserslautern en Termoli

Nu heeft de groep een tijdelijke stop aangekondigd voor de bouw van zijn Europese fabrieken in Kaiserslautern, Duitsland, en Termoli, Italië. Matthieu Hubert, secretaris-generaal van ACC, legt uit dat Europese consumenten aarzelen om EV te gaan gebruiken en dat er aanzienlijke hindernissen zijn op het gebied van infrastructuur en materiaalkosten.

De beslissing over hoe verder te gaan met deze specifieke projecten zal uiterlijk eind dit jaar of begin volgend jaar worden genomen. Aanvankelijk werd verwacht dat de fabriek in Kaiserslautern in 2025 operationeel zou worden, gevolgd door Termoli begin 2026.

Zouden de betrokken partijen hun samenwerking kunnen stopzetten als de markt geen tekenen van groei vertoont? Dat lijkt onwaarschijnlijk. De productie van batterijcellen in de derde Europese fabriek, in het Franse Douvrin, wordt momenteel opgevoerd en er is een tweede assemblagelijn gepland.

Aangezien elke vestiging tweehonderd banen creëert en medegefinancierd wordt met belastinggeld, zijn de implicaties sociaal en geopolitiek. Het zou de Europese auto-industrie verder verzwakken in het kielzog van de Chinese dominantie op dit gebied.

Ondanks deze vertragingen heeft ACC eerder dit jaar €4,4 miljard aan financiering binnengehaald om de ontwikkeling te ondersteunen.

Overstappen naar LFP?

Bovendien onderzoekt de joint venture hoe de beslissing kan worden afgestemd op een nieuwe kans. Hubert zei: "Voordat we miljarden investeren, moeten we bepalen wat voor soort batterijceltechnologie de markt nodig heeft."

Het batterijconglomeraat heroverweegt zijn technologische focus. Rapporten suggereren dat ACC zou kunnen overschakelen op de productie van LFP-batterijen (lithium-ijzer-fosfaat), die goedkoper en duurzamer zijn dan de NMC-batterijen (nikkel-mangaan-kobalt) die momenteel gepland zijn.

Deze mogelijke overstap zou een belangrijke tegenslag kunnen zijn voor de Belgische materiaalverwerker Umicore, die gespecialiseerd is in NMC-batterijmaterialen en leverancier is van ACC. De strategische heroverweging zou een impact hebben op de belangen van het Antwerpse bedrijf in dit project.

Stellantis heeft al aangekondigd samen met CATL een fabriek te bouwen voor LFP-cellen in Europa. Gevraagd naar de implicaties van die samenwerking op de ACC-strategie, antwoordde Carlo Tavares in een persbriefing: "We gaan onze investeringsplannen voor EV's aanpassen aan het tempo waarin de marktverkoop van EV's groeit. We hebben geen controle over die snelheid."

Reacties

Klaar om deel te nemen aan het gesprek?

Je moet een actieve abonnee zijn om een reactie achter te laten.

Meld u vandaag aan

Misschien vind je dit ook leuk