Volvo Trucks utilisera des moteurs à combustion d'hydrogène en 2026

Volvo Trucks veut donner aux moteurs à combustion une nouvelle chance d'exister au-delà de la prochaine décennie en introduisant des camions alimentés à l'hydrogène. Les premiers essais sur route avec cette technologie débuteront en 2026, et la commercialisation est prévue pour la fin de la décennie.

La combustion d'hydrogène est considérée comme un moyen neutre en carbone de maintenir les moteurs à combustion en vie sans les coûts massifs associés à l'électrification. Le constructeur automobile japonais Toyota a développé plusieurs prototypes avec un moteur à essence converti, et cette solution est également envisagée pour les motos, les voitures de sport et les voitures de course.

Zéro émission, mais encore un peu d'émissions

Aujourd'hui, il semble que la combustion de l'hydrogène puisse également être une solution viable pour les camions. Volvo Trucks prévoit de proposer ce type de moteur à ses clients d'ici la fin de la décennie, après avoir participé à un projet pilote avec Deutz et BMW. Il est important de noter que les camions à combustion d'hydrogène sont considérés comme des véhicules à zéro émission (ZEV) selon les nouvelles normes européennes d'émission de CO2, à condition que l'hydrogène soit produit à partir d'une énergie renouvelable.

Toutefois, une certaine quantité de diesel sera toujours nécessaire pour obtenir des performances similaires. Volvo Trucks utilisera l'injection directe à haute pression (HPDI), qui utilise une petite quantité de carburant pour permettre l'allumage par compression, après quoi l'hydrogène peut être ajouté pour créer le reste de la "bouffée" nécessaire.

L'utilisation de diesel HVO renouvelable permet de conserver la catégorie ZEV, bien qu'une petite quantité de CO2 et d'autres émissions s'échappent du tuyau d'échappement. Volvo s'est associé à Westport Fuel Systems pour créer une entreprise commune chargée de développer cette technologie HPDI.

Volvo Trucks a également développé la technologie des piles à hydrogène, qui est plus efficace sur le plan énergétique mais dont le coût initial est plus élevé / Volvo Trucks

Moins cher à l'achat, plus cher à l'usage

Si les moteurs à combustion d'hydrogène sont peu coûteux à développer, car ils nécessitent très peu d'adaptation par rapport aux moteurs à essence et diesel actuels, ils présentent un inconvénient : l'efficacité énergétique. Alors qu'une pile à combustible à hydrogène peut atteindre un rendement de 40 à 60 %, les moteurs à combustion à hydrogène n'atteignent qu'environ 30 %.

Il faudra donc plus d'hydrogène pour alimenter les camions sur la même distance. Compte tenu du manque d'infrastructures pour l'hydrogène et du prix encore assez élevé de l'hydrogène vert, il reste à voir si les coûts d'exploitation plus élevés compenseront le prix d'achat moins élevé d'un camion à combustion d'hydrogène.

En tout cas, Volvo Trucks y voit une opportunité et commencera à tester ces camions sur route en 2026. Un lancement commercial est prévu vers la fin de la décennie et, en théorie, il n'y a pas de date d'expiration pour eux, à condition qu'ils conservent leur classification ZEV.

 

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