Victoire historique de l'UAW à l'usine VW de Chattanooga (États-Unis)

Sur les 5 500 travailleurs de l'usine Volkswagen de Chattanooga (Tennessee, États-Unis), 73 % ont voté en faveur d'une représentation par le syndicat United Auto Workers (UAW). C'est la première fois qu'un constructeur automobile étranger dispose d'une main-d'œuvre représentée par un syndicat aux États-Unis, et c'est aussi la première fois dans le sud des États-Unis.

C'est une double victoire pour l'UAW. Jusqu'à présent, le puissant syndicat n'avait pas accès aux constructeurs automobiles non américains. L'usine VW de Chattanooga est également l'une des premières usines du sud des États-Unis où la représentation syndicale est désormais une réalité. Jusqu'à présent, les États du Sud étaient très réticents à l'égard de la représentation syndicale dans leurs usines.

Dans un communiqué de presse, Volkswagen s'est engagé à rester neutre dans cette affaire. Il précise que les trois jours de vote se sont déroulés démocratiquement, avec des bulletins de vote secrets et sous la surveillance du National Labor Relations Board (NLRB). "Volkswagen remercie ses travailleurs d'avoir voté", ajoute l'entreprise.

Le NLRB précise que toutes les parties disposent encore de cinq jours pour communiquer sur d'éventuelles objections. Le conseil ajoute : "L'employeur doit maintenant commencer à négocier de bonne foi avec le syndicat" : "L'employeur doit maintenant commencer à négocier de bonne foi avec le syndicat".

Le vote est une grande victoire pour Shawn Fain, président de l'UAW depuis mars 2023. Après une longue grève (six semaines) l'année dernière, les "Big Three" américains (GM, Ford, Stellantis) étaient déjà à genoux. L'UAW a obtenu une augmentation de salaire de 25 % sur les quatre prochaines années.

L'offensive du Sud

Après la victoire de l'année dernière, Shawn Fain et son UAW ont lancé une nouvelle offensive pour persuader les 150.000 travailleurs de l'automobile (dans treize entreprises différentes) du Sud de se faire représenter par un syndicat. Le prochain vote est prévu entre le 13 et le 17 mai dans une usine Mercedes-Benz en Alabama. D'autres usines pourraient suivre, comme Toyota (Missouri) et Hyundai (Alabama).

Les tentatives précédentes de l'UAW pour se faire représenter dans ces usines ont échoué. Le syndicat se heurte à l'opposition farouche des employeurs, en particulier du PDG de Tesla, Elon Musk, qui a déjà menacé de délocaliser l'ensemble de son entreprise dans des États "plus favorables aux employeurs", comme le Texas ou d'autres.

Presque tous les gouverneurs républicains de la région sont unis contre la présence d'un syndicat dans "leurs usines". Bill Lee, le gouverneur républicain du Tennessee, a écrit une lettre publique accusant le syndicat de saper l'économie et l'emploi dans son État.

Cinq autres gouverneurs républicains du Sud ont cosigné la lettre. Brian Kemp, gouverneur de Géorgie, a déclaré sur la chaîne d'information CNBC que les gouverneurs voulaient protéger le modèle d'emploi local "fondé sur d'excellentes relations entre employeurs et employés". Il a accusé l'UAW de vouloir détruire ce modèle.

La bénédiction de Biden

Le président Biden a publiquement condamné cette lettre et salué le vote de Chattanooga. Il a déclaré que la lettre contenait des hypothèses erronées et visait à saboter le vote à l'usine VW. L'année dernière, M. Biden s'est rendu sur le piquet de grève d'un gréviste dans le Michigan pour soutenir les travailleurs.

Stephen Silvia, qui a étudié le "mouvement sudiste" des syndicats et publié un livre à ce sujet (The UAW's Southern Gamble), estime que ce vote à Chattanooga a marqué un tournant pour le syndicalisme dans le Sud.

"Jusqu'à présent, le Sud a toujours misé sur un modèle de bas salaires et d'influence minimale des travailleurs. Il est désormais clair que ceux-ci veulent changer cela. Cela suscitera un intérêt politique, non seulement à l'échelle locale, mais aussi à Washington."

Volkswagen est le premier domino à tomber", a commenté un Shawn Fain jubilant. J'espère et je pense que cela déclenchera une réaction en chaîne dans le Sud. Le vrai combat, c'est que les travailleurs obtiennent leur juste part du gâteau".

La direction de Mercedes en Alabama (le prochain tour de scrutin) est fortement opposée à la représentation syndicale dans son usine. Craint-elle un IG Metall à l'américaine ? Volkswagen, au contraire, semble accepter et même se réjouir de la représentation syndicale de ses travailleurs. En Europe, l'entreprise a une longue tradition de forte représentation des travailleurs, avec des syndicats qui sont même représentés au conseil d'administration.

On peut être bref sur les intentions d'Elon Musk en la matière. Il a publiquement admis qu'il déplorait de ne pas pouvoir offrir beaucoup d'argent aux 14 000 employés qu'il veut licencier. Pourtant, il a l'intention de déménager le siège officiel de son entreprise (encore une fois), du Delaware au Texas, pour accéder à son bonus de 56 milliards de dollars.

 

 

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