Tavares : Augmenter les taxes d'importation sur les VE chinoises, c'est tomber dans un piège

Carlos Tavares, le grand patron du géant automobile Stellantis, qui a sous son aile un total de 14 marques françaises, italiennes et américaines, est en train d'écraser la concurrence. écrasante contre la décision de Joe Biden d'augmenter de 100 % les taxes à l'importation de voitures chinoises aux États-Unis et contre le projet de l'Union européenne de faire de même.

"Lorsque vous créez une bulle autour d'un marché, qu'il s'agisse du marché américain ou du marché européen, la première chose que vous créez est une énorme inflation à l'intérieur de la bulle", a déclaré M. Tavares à la télévision française.

"Et si vous créez une inflation énorme à l'intérieur de la bulle, vous saperez le pouvoir d'achat des classes moyennes (...), et vous accentuerez le retard technologique des fabricants à l'intérieur de la bulle par rapport à ceux qui partent à la conquête du monde", a-t-il ajouté.

Craindre l'engloutissement par les véhicules électriques chinois bon marché

C'est ce qu'a déclaré M. Tavares lors d'une interview accordée mardi à l'émission "L'Evénement" de France 2, en réponse à la déclaration de M. Joe Biden. "Nous ne laisserons jamais la Chine contrôler le marché de ce type de véhicule", a déclaré Joe Biden lorsqu'il a annoncé qu'il augmenterait les taux d'importation actuels pour les véhicules électriques chinois de 25 % à 100 %. Craignant un engorgement de voitures électriques chinoises moins chères, il double ainsi leur prix de vente au détail.

Les mesures de l'administration Biden ne s'attaquent pas à un problème actuel mais se préparent à une menace qui pourrait devenir réalité demain. À l'exception de Polestar et Lotus, aucun constructeur chinois ne vend actuellement sur le territoire américain et des marques comme BYD, Nio ou MG ne sont pas disponibles.

Toutefois, comme le prix de détail moyen des VE chinois est environ 110 % moins cher que celui des véhicules fabriqués aux États-Unis, le président est prudent et souhaite donner un peu de répit aux fabricants nationaux qui luttent pour la transition énergétique. Les droits de douane ont également été relevés pour les batteries, les minéraux et les nouveaux matériaux énergétiques.

L'UE envisage une taxe de 25 à 30

Apparemment, l'Union européenne imposera également des droits de douane punitifs sur les voitures électriques fabriquées en Chine avant les vacances d'été. Valdis Dombrovskis, le commissaire bruxellois au commerce, l'a notamment indiqué à l'agence de presse Politico.

La présidente de la Commission européenne , Ursula von der Leyen, a déjà prononcé un discours sévère sur le sujet en septembre. Selon Mme von der Leyen, on risque d'assister à un déferlement de voitures électriques subventionnées par l'État, ce qui fausserait artificiellement le marché au détriment des constructeurs nationaux.

Par la suite, une enquête antisubventions a été ouverte. Son échéance est fixée au 4 juillet, mais des mesures provisoires seront probablement annoncées avant cette date. Bruxelles évoque désormais le chiffre de 25 à 30 %.

"Une taxe à l'importation de 25 à 30 % est plausible", estime Matthias Schmidt, analyste automobile. "La banque UBS a analysé les voitures électriques chinoises en décembre et a constaté un avantage de coût de 30 %", explique M. Schmidt. "Avec cet ordre de grandeur, l'UE ne ferait qu'uniformiser les règles du jeu au lieu de prendre des mesures punitives. La concurrence serait rétablie et les pratiques déloyales seraient compensées."

Pas d'accord entre les États membres

Cependant, les États membres de l'Union européenne ne sont pas du tout d'accord. La France a été et reste la force motrice de l'enquête anti-subventions de l'UE. D'autre part, l'Allemagne s'est prononcée contre de nouveaux droits de douane, tant dans l'industrie que dans la politique. Le patron de Mercedes, Ola Kälenius, a même proposé d'abaisser la taxe actuelle de 10 % sur les voitures importées en Europe afin de stimuler la concurrence.

L'intention de l'UE d'enquêter sur la concurrence déloyale et l'augmentation éventuelle des taxes à l'importation pour les voitures chinoises a été simplement initiée par le président français Macron comme un réflexe pour "protéger" son industrie automobile.

Offre Leapmotor

Entre-temps, Luca di Meo, qui dirige Renault, et Carlos Tavares, qui dirige les marques françaises Peugeot, Citroën et DS, ont revu leur opinion initiale et s'opposent désormais à l'UE. ont revu leur opinion initiale et s'opposent désormais à l'ingérence de l'UE. et s'opposent désormais à l'ingérence de l'Union européenne. Carlos Tavares est même en train d'introduire les Chinois en Europe en concluant un accord avec la start-up Leapmotor en tant que quinzième marque qui sera distribuée par Stellantis.

Les deux partenaires ont fondé une entreprise commune produisant des véhicules électriques pour le marché international. L'entreprise livrera ses véhicules à partir de septembre en France, en Italie, en Belgique, en Allemagne, en Espagne ou aux Pays-Bas.

Faire entrer le loup dans la bergerie

Confronté à cela par les journalistes de L'Evénement, qui lui demandaient si cet accord ne consistait pas plutôt à "faire entrer le loup dans la bergerie", M. Tavares a fait valoir que toute vente de Leapmotor en Europe se traduirait par "des bénéfices pour Stellantis, qui, soit dit en passant, paiera des impôts en France et en Europe". Nous avons donc pris les devants. Nous n'avons pas attendu que les fabricants chinois soient assez grands pour acheter des fabricants occidentaux", a-t-il plaidé.

En revanche, face aux éventuelles barrières douanières, Leapmotor envisage de produire à terme des véhicules en Europe, à l'instar de BYD, qui a annoncé la construction d'une usine en Hongrie et peut-être d'une seconde ailleurs en Europe. Le plus grand fournisseur mondial de batteries pour véhicules électriques, CATL, produit des cellules de batteries lithium-ion dans une nouvelle usine en Thuringe, en Allemagne, depuis décembre 2022.

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