VW Golf: een icoon viert zijn 50e verjaardag

Op vrijdag 29 maart 1974 rolde de eerste Golf van de band in de thuisfabriek van Volkswagen in Wolfsburg. Vijftig jaar later wordt de Golf nog steeds geproduceerd en zijn er al meer dan 37 miljoen exemplaren gemaakt. Maar het icoon is nog niet klaar om te sterven.

In 1974 was de nieuwe Golf een gok voor Volkswagen. De verkoop van het succesvolle model Kever liep terug. Toch wist niemand of de volledige technische omschakeling, van 'alles achterin' (luchtgekoelde motor helemaal achterin, achterwielaandrijving) naar 'alles voorin' (dwarsgeplaatste, watergekoelde lijnmotor voorin, die de voorwielen aandrijft) door de klantenkring zou worden geaccepteerd.

Maar de autowereld was geëvolueerd en verschillende concurrenten boden al compacte, ruimtebesparende voorwielaandrijvingen aan. Het icoon van deze compactheid was de Engelse Mini, die in 1974 al 15 jaar op de markt was.

Giugiaro

Binnen Volkswagen circuleren al jaren verschillende ontwerpprototypes voor de nieuwkomer, maar die hebben de directie niet tevreden kunnen stellen. Dus vroegen ze een Italiaanse buitenstaander om een voorstel te ontwerpen voor hun zo belangrijke nieuwe auto: Giorgetto Giugiaro van Italdesign.

In augustus 1970 toonde hij zijn eerste voorstel aan de topmanagers van VW: een kleine hatchback met drie of vijf deuren, vierkant en ruimte-efficiënt maar zeker niet saai. Met een lengte van 3,71 m, een breedte van 1,61 m en een hoogte van 1,41 m was de auto zeer compact in vergelijking met wat nu als het C-segment wordt beschouwd. Hij woog minder dan 750 kg.

Een huidige Golf is meer dan een halve meter langer, 20 cm breder en zo'n 5 cm langer geworden. Belangrijker is dat het gewicht van een Golf van de 8e generatie rond de... 1,5 ton draait. Maar de proporties kunnen anders zijn. Het algemene uiterlijk van de auto is geëvolueerd, maar niet dramatisch. De enige auto die wereldwijd meer exemplaren verkocht is de Toyota Corolla, die in zijn hele geschiedenis meerdere keren drastisch is veranderd.

Technische bekwaamheid

De eerste twee motoren die in de Golf werden ingebouwd, waren afkomstig van Audi. Het waren twee watergekoelde viercilinder lijnmotoren van 1,1 en 1,5 liter met een vermogen van respectievelijk 50 en 70 pk. Ze werden gekoppeld aan een handgeschakelde vierversnellingsbak of een drietrapsautomaat.

De ophanging was eenvoudig maar modern, met McPherson-draagarmen voor en een torsiebalk achter. Hierdoor kon de Golf zijn typische gewoonte tonen om in snelle bochten het binnenste achterwiel op te tillen.

Die eerste twee benzinemotoren waren modern voor die tijd, maar niet vernieuwend. Maar de ingenieurs van VW broedden op iets anders: in 1976 stopten ze een dieselversie van de EA827 benzinemotoren onder de motorkap, een 1,5-liter motor met een vermogen van 50 pk.

Het was niet de eerste diesel in een compacte auto - de Peugeot 204 had er bijvoorbeeld al een - maar dankzij zijn lage gewicht reed de auto krachtig voor zo'n kleine diesel en was hij erg zuinig. Het was het begin van een onbekend succesverhaal.

GTI en cabriolet

Maar de ingenieurs wilden ook een sportievere klantenkring behagen. Daarom leenden ze ook de 1.6 injectiemotor van de Audi 80 GTE, die 110 pk leverde en GTI werd genoemd (naar Gran Turismo Iniezione). Een ander icoon was geboren en de naam GTI staat nog steeds voor sportiviteit en levendigheid.

Aanvankelijk zeiden de marketingmensen dat ze al blij zouden zijn geweest als ze er 5.000 hadden verkocht (om de auto te homologeren voor racedoeleinden), maar vanaf de eerste Golf GTI (tussen 1976 en 1983) werden er minstens 450.000 exemplaren geproduceerd.

In 1980 ontwikkelde VW ook een open versie van zijn bestseller. De eerste Golf Cabriolet werd gebouwd van 1980 tot 1994 door de Duitse carrosseriebouwer Karmann. Specifieke kenmerken waren een motorkap die naar achteren openging en een rolbeugel achter de voorpassagiers.

Er was ook een driebaksversie van de Golf, Jetta genaamd, een auto die nooit erg populair was in Europa maar het erg goed deed in de Verenigde Staten, waar hij nog steeds wordt verkocht. Uiteindelijk werden er 6,8 miljoen Golfs Mk1 geproduceerd tussen 1974 en 1983, toen de tweede generatie het overnam. In Mexico werd de eerste Golf gemaakt in 1987 en in Zuid-Afrika tot 2009 (Citi Golf genoemd).

Tijd- en klasseloos icoon

De 8e generatie van de VW Golf is op de markt en de auto is uitgegroeid tot een derde (belangrijkste) icoon voor het bedrijf, na de Kever en de VW-bus. Deze generatie zal waarschijnlijk de laatste zijn met verbrandingsmotoren, maar dat betekent niet dat de naam verdwijnt.

In deze 50 jaar is de Golf tijdloos geworden, maar ook klasseloos. Als je een Golf-eigenaar vraagt waarin hij rijdt, zal hij waarschijnlijk nooit antwoorden dat hij in een Volkswagen rijdt, maar altijd dat hij in een Golf rijdt. En bijna geen mens ter wereld zal zich schamen om in een Golf gezien te worden, hoe upperclass ze ook zijn.

De nieuwe CEO van de VW Group, Oliver Blume, maakte een verspreking door aan te kondigen dat er een negende generatie van de Golf komt. Aanvankelijk had Volkswagen het idee om zijn elektrische line-up andere namen (of cijfers) te geven onder het submerk ID. Nu is het bijna zeker dat bijvoorbeeld de ID.3 opvolger ID.Golf gaat heten. Het icoon is nog niet dood.

De nieuwste versie van de Golf, de 8e generatie, is de GTE, een teken dat de PHEV nog niet dood is /Volkswagen

Reacties

Klaar om deel te nemen aan het gesprek?

Je moet een actieve abonnee zijn om een reactie achter te laten.

Meld u vandaag aan

Misschien vind je dit ook leuk